Al igual que los platos, los cuencos son herramientas inseparables del arte de la mesa japonesa. Durante al menos mil años, han presentado con elegancia muchos de los platos que ofrece la cocina japonesa. Aunque en Europa los cuencos no se utilizan para los platos principales, los japoneses no dudan en utilizarlos para disfrutar de un poco de todo, como ramen, arroz, sopa, té e incluso carne.

Algunos consejos para sacar el máximo partido a los cuencos japoneses

Al igual que los platos japoneses, los cuencos japoneses no se eligen al azar en un servicio de mesa y no se utilizan de la misma manera según lo que presenten (ramen, arroz, sopa...). Además, los japoneses han sabido combinar el material, el color, los dibujos y el tamaño de los cuencos del mismo modo que lo han hecho con los platos. El resultado de este saber hacer es, naturalmente, una enorme oferta de cuencos japoneses y, en efecto, no es poca cosa elegir cuando se quiere comprar el primer juego de cuencos japoneses.

En general, nos mantenemos en el mismo principio que invocamos al presentar el arte de la mesa y los platos. Es decir, el principio de contraste. Esto lleva a la elección de los cuencos haciéndolos coincidir con el color y la forma de los alimentos que presentan. Sin embargo, el tamaño variará en función de lo que vaya a contener el cuenco. Por lo tanto, los pequeños cuencos japoneses estarán diseñados para contener arroz o, al menos, platos a base de arroz. Los cuencos de tamaño medio se utilizan más bien para los fideos, y los grandes cuencos japoneses son más propensos a contener sopas grandes. Al fin y al cabo, no hay ninguna norma formal que diga que hay que seguir estas reglas al pie de la letra, y no es de extrañar que el arroz se sirva en cuencos de tamaño medio. ¡También hay necesidad de grandes gourmets! Así que depende de ti dejar que tus gustos y deseos personales te guíen hacia un conjunto de cuencos en lugar de otro.

Para ir más allá con los cuencos japoneses...

Si los cuencos japoneses son algo que le atrae y le interesa en particular, no se sentirá decepcionado cuando descubra los numerosos estilos de cuencos que han existido y existen en Japón. Además de sus características técnicas, hay ciertas familias de cuencos que se diferencian bastante de sus homólogos.

En primer lugar, están los chawan, que son pequeños cuencos de té caracterizados por su forma más bien grande y su baja altura, pero sobre todo por su aspecto antiguo y su diseño tan especial. Se utilizan a menudo en las casas de té y durante la ceremonia del té en Japón. Siguiendo con el tema del té, los yunomi también son cuencos de té, pero son más bien altos y no muy anchos. Para el plato principal, hay cuencos donburi y cuencos nimonowan, que se utilizan para el ramen y los platos de carne y verduras, respectivamente. Por último, hay cuencos shiru wan que se utilizan para beber sopas y cuencos kobachi que se usan para los aperitivos.