Aunque el té se importó a Japón en el siglo VIII, la producción de teteras no se popularizó hasta el año 1100. Se originó en la ciudad de Mizusawa (actual Oshu) cuando el samurái Fujiwara no Kiyohira adquirió un horno de hierro fundido y lo llevó a la ciudad. Este acontecimiento marcó el inicio de una gran producción de teteras de hierro fundido en el norte de Japón.

Teteras de hierro fundido

Aunque los conocimientos necesarios para fabricar teteras de hierro fundido se originaron en China, fue principalmente Japón quien perfeccionó este oficio a lo largo de los siglos. Japón lo ha convertido en una parte importante de su propia cultura, cultivando tés negros y verdes como el matcha y el sencha en muchas tierras.

Como se ve en la introducción de las teteras japonesas, fue el samurái Fujiwara no Kiyohira quien permitió el desarrollo de la producción de teteras en el siglo XII. Sin embargo, no fue hasta el siglo XV cuando la producción de teteras aumentó significativamente. Esto se debió a la llegada de la ceremonia del té a Japón, que aumentó drásticamente el consumo de té en el país y, en consecuencia, el número de teteras necesarias para consumirlo. El número de amantes del té en Japón también aumentó a medida que se destacaban los beneficios del té y sus numerosas propiedades y virtudes medicinales.

La producción de teteras japonesas de hierro fundido recibió un segundo impulso en el siglo XVII gracias al príncipe Nanbu, que construyó su propia colección personal de teteras. Otros pueblos, como Yamagata, Shiga, Osaka, Takaoka y muchos otros, adoptaron gradualmente estos conocimientos.

Si Japón ha sido capaz de destacar en la producción de teteras, es también porque tiene en sus tierras producciones muy importantes de Satetsu, que no es otra cosa que las limaduras de hierro que se utilizan en la fabricación de teteras de hierro fundido. El satetsu también se utiliza para fabricar las famosas espadas de los samuráis.

Las ventajas de utilizar una tetera de hierro fundido

La principal ventaja de utilizar una tetera de hierro fundido para hervir y beber té es la reacción entre el agua y el hierro. Cuando el agua entra en contacto con el hierro fundido, se enriquece con hierro y el té adquiere un sabor especial que es muy beneficioso para prevenir la carencia de hierro. Todo lo que tiene que hacer entonces es disfrutar de su deliciosa bebida en su taza de té después de prepararla.

Teteras Kyusus

Es bastante natural pensar en teteras de hierro fundido cuando se piensa en teteras japonesas o en té verde japonés. Sin embargo, por sorprendente que parezca, las teteras de hierro fundido no eran las más populares para beber té en Japón. Los más utilizados eran los kyusus de arcilla, un tipo de tetera reservada para preparar tés verdes con el fin de mantener la frescura de sus fragantes aromas.

Al igual que las de hierro fundido, son originarias de China, pero su elaboración se perfeccionó en Japón. Están hechos sólo de arcilla y los de mejor calidad son los que se producen en las regiones volcánicas de Japón porque allí la mineralización del agua es mejor. Así, los mejores kyusu son los de la ciudad de Tokoname, seguidos de cerca por los de Bizen, Shigaraki, Tamba, Seto y Echizen.

Los kyusu son, sin embargo, de menor capacidad que las teteras de hierro fundido y suelen estar modelados con el asa en el lateral (llamado yokode kyūsu), colocada a 90º respecto a su pitorro. Sin embargo, los kyusus pueden adoptar otras dos formas. Pueden tener el asa en la parte posterior (llamada ushirodé kyūsu), pero también tienen un asa (uwadé kyūsu) de la misma forma que las teteras tradicionales de hierro fundido japonesas.

Las ventajas de utilizar un kyusu de arcilla

Cuando la arcilla volcánica entra en contacto con el agua caliente y las hojas de té, al estar muy mineralizada, se produce una reacción que da al té un sabor único. Este sabor es incluso diferente al de las teteras de hierro fundido. Todo es cuestión de gustos.

¿Cómo elegir su tetera japonesa?

Después de haber visto las principales teteras que se utilizaban durante el Japón feudal, nos gustaría darle algunos consejos para la elección de su tetera. De hecho, en general y en nuestra propia colección de teteras japonesas, no podemos dejar de notar que no hay falta de elección. Mientras que en el pasado sólo había que elegir entre teteras de kyusu y de hierro fundido, hoy en día han aparecido nuevos materiales como el vidrio o incluso la plata, por lo que no siempre es fácil elegir.

En cuanto al material, ya hemos visto las principales ventajas que podría tener, como el hecho de tener una buena conductividad térmica, así como evitar las deficiencias de hierro para las teteras de hierro fundido o tener un sabor particular al té verde en la de arcilla. En cuanto a la forma, el color o incluso el dibujo, dependerá principalmente de su gusto personal. ¿Prefiere darle un toque moderno a su pausa para el té bebiéndolo en una tetera de porcelana, cerámica o vidrio, o tal vez es de la vieja escuela y prefiere beber el té según la tradición en una tetera de hierro fundido o en una kyusu? Sólo tú podrás encontrar la respuesta, ya que es simplemente una cuestión de gustos. Sobre todo porque el té es ante todo una bebida de desintoxicación con un sabor sabroso, pero sobre todo una bebida personal, porque la preparación del té es una oportunidad para tomarse un tiempo antes de degustar el té que le conviene, ya sea té negro, té rojo, té blanco o incluso té earl grey. En cualquier caso, si almacena correctamente su bolsa de té o sus gramos de té en una caja de té, no tendrá problemas para disfrutar de sus sabores y, en consecuencia, de su momento de degustación.